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El Desafío Hipersónico De La Aviación

Publicado en Enero 11, 2023 por Peter Rogers

Hace casi 60 años, la barrera del sonido se consideraba imposible de pasar. Sin embargo, poco después de la victoria del X-1, los programas ya estaban en proceso para llevarnos más allá de Mach 1 y para el vuelo supersónico (Mach 1-Mach 5). Pero para cruzar otra barrera de vuelo hipersónico (cualquier velocidad mayor que Mach 5), los problemas drásticos tendrían que ser superados en diseño, propulsión y materiales de construcción que actualmente no estaban disponibles. Con años de investigación y pruebas, estos obstáculos finalmente se superaron con el reciente éxito del vuelo de Mach 9.8 logrado en noviembre de 2004. Impulsado por el scramjet (combustión supersónica Ramjet), el vehículo de prueba X-43A de la NASA tocó un reino de vuelo raramente encontrado por aviones de respiración aérea, vuelo hipersónico. Con el increíble potencial de empuje del X-43 generado por un motor que no tiene compresores ni partes móviles, los científicos y las naciones están interesados ​​en ver cómo esta tecnología se puede aplicar hacia objetivos y proyectos futuros.

Los Scramjet no son una idea nueva. Aunque los avances y éxitos más emocionantes han tenido lugar más recientemente, el concepto se ha seguido activamente desde la década de 1940. Con los programas de vuelo supersónicos de las autoridades, como la estrella fugaz del F-80, Republic XF- 103 y el X-15, se obtuvo información valiosa sobre el rendimiento de Ramjet/Scramjets. Sus avances solo en el análisis de motores alimentados por hidrocarburos solo han ayudado a Scramjet Technologies a alcanzar su estado de desarrollo actual.

Los motores Scramjet son una desviación lejana del motor de reacción de turbinas convencional. El aire ingresa a ambos motores y está comprimido. El combustible se agrega al aire comprimido, se enciende y se ve obligado desde la parte posterior de los motores. Esto es básicamente lo único que ambos motores tienen en común. Pero si se debe lograr una vuelo hipersónico, las comparaciones deberán ser extraídas contra esta y otras centrales eléctricas para comprender por qué el Scramjet es la respuesta para la propulsión hipersónica.

Con la exitosa demostración de los motores por parte de los Estados Unidos y otros países, ahora se pueden lograr muchas posibilidades. Desde misiles guiados de precisión hasta el vuelo Mach 10, y el X-43B propuesto, la tecnología está aquí para quedarse. Si se pueden asegurar la financiación, se pueden realizar nuevas generaciones de bombarderos de largo alcance, misiles de crucero de reacción rápida y un sistema de lanzamiento espacial que podría reducir los costos asociados con los astronautas propulsores y la carga útil en el espacio a la centésima parte de los costos actuales. La civilización continúa tratando de medios de transporte más rápidos y eficientes y con vehículos con scramjet, la barrera hipersónica de hoy no parece imposible. Con garantía, los vehículos con propagación de Scramjet podrían algún día cumplir los objetivos políticos agresivos declarados por el presidente Reagan en 1986 con respecto al avión aeroespacial nacional, "para ofrecer viajes de Nueva York a Tokio en dos horas". Sin embargo, la charla es barata, y una cosa que los Scramjets ciertamente han demostrado que la investigación y el desarrollo de bajo precio no existe.